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世界地理频道:金合欢树智斗捻角羚

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发表于 2014-2-4 09:01:43 | 显示全部楼层 |阅读模式
世界地理频道:金合欢树智斗捻角羚
王红旗(重构智因学研院首席科学家)
甲午年春节最受欢迎的祝福语是马到成功,因为每一个人都希望自己长期努力耕耘能够收获成果。笔者昨天(初三)深夜在中央电视台•世界地理频道(208)津津有味看了一档“金合欢树智斗捻角羚”节目——心有灵犀一点通:该节目内容再一次为包括植物在内的所有生物都拥有智能(智力、智慧)提供了新证据,因此有助于生物智能学(又称生命智力学、生命智能学、生物智力学等)进一步广泛深入人心。
“金合欢树智斗捻角羚”故事是这样的:有一些非洲庄园主,用高压电网把领地围起来,在里面放养捻角羚、长颈鹿等,不久奇怪的事情发生了——大量捻角羚莫名其妙的死去。科学家历经两年查明,造成捻角羚死亡的原因不是瘟疫或病毒,而是金合欢树为了保卫自己,毒死了被圈在庄园主领地里的捻角羚。
金合欢树(又名消息花、金钱梅、绒祖刺、鸭皂树、牛角花、洋梅花、刺根、刺球花),落叶有刺灌木或小乔木;花黄色,极香,花期春夏,果期夏秋。金合欢喜阳光,开花一片金黄璀璨,树皮可提制栲胶,金合欢树花含芳香油,为高级香精原料;果荚、树皮和根可提制栲胶;树脂供制胶水、墨水及药用,木材可作贵重器具材。根和荚果可入药,自古就常用于外治伤口、疖痈肿毒、毒蛇咬伤;也可做为解毒剂,能直接杀灭被细菌感染的细胞,有止痛、抗菌、消炎、抗病毒作用。捻角羚系偶蹄目牛科林羚属一些动物的统称。其中,大捻角羚成小群栖息在非洲东部和南部丘陵灌丛地区或开阔林地,肩高约1.3米,喉部有穗状长毛,颈背部有鬃毛,浅红褐色到蓝灰色,两眼间有一白斑,体上有窄而垂直的白色条纹,雄体有长而分叉的螺旋状角。
事实表明,金合欢树是一种非常聪明的植物,为了生存,它们发明创造了三项技术法宝:第一项是长出尖刺,可以减缓捻角羚以及其它动物啃食自己叶子的速度;而且越是幼年的金合欢树,长出的刺就越多,因为幼树的叶子更需要保护。第二项是豢养“蚂蚁保镖”,金合欢树的尖刺根部或叶子根部会膨胀出空洞并分泌出甜蜜汁,吸引蚂蚁在金合欢树上栖息;一旦有捻角羚或毛毛虫啃食叶子,蚂蚁就会群起而攻之。第三项是分泌对食草动物有害的毒汁(单宁酸、鞣酸),这种毒汁进入捻角羚的胃里,能够阻断胃的消化功能,严重时很快就会死去。科学家深入研究还发现,金合欢树并不是一被啃食就释放单宁酸,而是在不断被啃食一段时间(三个小时)或一定数量比例的叶子后,才会释放出大量的单宁酸。更有趣的是,被啃食过的金合欢树叶还会释放出一种“报警”气味,附近的金合欢树能够识别出这种报警信息,从而在捕食者到来之前就开始释放出单宁酸。毋庸置疑,金合欢树的上述行为只能而且应该被承认是一种生命智力行为。
在自然环境中,捻角羚知道金合欢树能够分泌毒汁,因此它们通常都会在一颗树吃一会儿之后,就转移去吃其他地方金合欢树的叶子。但是在庄园主圈养环境中的捻角羚,尤其是在冬季,却不得不继续吃已经释放出大量毒汁的金合欢树的叶子。由于长颈鹿可以吃到比较高大的金合欢树上面的叶子,而捻角羚只能吃到矮小金合欢树的叶子,因此长颈鹿不会中毒,而捻角羚却很容易中毒。
其实,科学家很早就观察到金合欢树智斗捻角羚的现象,《生命世界》1992年第1期的一篇文章(王英斌编译)称:南非比勒陀利亚大学的动物学家在研究中发现,金合欢树有一种奇特的目卫能力,当动物在吃它的树叶时,树叶中的丹宁酸含量就会很快上升,其毒性作用足以使取食它的动物毙命。与此同时,它还可以向空中散发出一种气休,对它的同类发出警报,以示遇到了危险;距其45米处的其他金合欢树可以接收并识别报警信号,从而使自身树叶中的丹宁酸成分在5至10分钟内迅速上升,以迎战可能来犯之敌。英国《焦点》月刊2007年4月号也刊登有相关文章。英国爱丁堡大学植物学家托尼•特里瓦弗斯据此认为:“动物身上被许多人认为聪明的举动也能在植物的行为中看到。智力通常被定义为解决问题的能力,而植物也有。”中央电视台世界地理频道再次播出这样的节目,表明植物也拥有智力的观点正在被越来越多的人接受。
值得注意的是,“金合欢树智斗捻角羚”节目结尾时指出,如果植物也具有智力,那么必将引起生物学领域的一场革命。事实的确如此,因为植物拥有智力行为的事实,必将导致生物学领域要用一种全新的生命智力学取代既有的生物学理论;而长期以来,这种既有的生物学理论认为,除了人类和某些高等动物之外的其他所有的生物都不拥有智力,生物进化也是一种随机微变的过程。
笔者在21世纪初正式创建生命智力学暨智因进化论的过程中(参阅美国版、香港版《生命智力简史》,以及《破解千年难题:先有鸡还是先有蛋》《生物智能导论》等专著),已经注意到植物拥有生命智力的例子比比皆是,例如绝大多数植物都能够感知光、感知水、感知重力、感知温度,开花植物能够利用花蜜诱使昆虫和鸟类为自己授粉,利用果肉诱使动物为自己传播种子,利用种子的滑翔结构借风力向远方传播种子。有的植物,还能够在叶片上模拟自己已经被某种昆虫产卵过的样子(形成类似的色斑),从而欺骗该种昆虫放弃在自己叶片上产卵。更典型的例子是食虫植物,诸如捕蝇草智擒馋嘴蝇、猪笼草巧设陷阱捕食昆虫(有时候还有小鸟)等等。
事实上,生命之所以能够生存、繁衍、进化,其内因就在于生命拥有生命智力(生命智能),而生命智力乃是一种能够使用间接信息(相对于电磁力、引力等直接信息而言)达成期望效应(包括生存、繁衍、进化)的能力,既遵循中心法则(根据基因编码合成蛋白质),也遵循逆中心法则(根据期望效应、虚拟蛋白设计制造新基因)。也就是说,生命智力就是一种能够解决生命生存问题、繁衍问题和进化问题的能力。

ZY93-3000《世界地理频道:金合欢树智斗捻角羚》140203
本文收入八纮九野丛书《重构电子版丛书》之《智因2014进展》,
重构智因学研院电话010-51843850 信箱jdtdshj@163.com

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